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Ramona's story

JoLynne Lyon

06/19/2020

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portrait of Ramona

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At a time when police actions are under scrutiny, Ramona Cuevas of Kearns shared this story of an experience when police responded to her daughter during a mental health crisis.
 

This story was related in Spanish to the CPD through Diego Mendiola, who interpreted. Photo, right: Ramona Cuevas. Below: Cruz Daniela Malvaez

My daughter, Cruz Daniela, has epilepsy and anxiety and schizophrenia. At one point she was having a lot of crises. Right now she is doing better, but one night, 14 years ago, she had a schizophrenic episode. She was aggressive and our family couldn’t control her. 

She started throwing things and becoming aggressive toward us. She couldn’t understand… she was 14, but she is like a child. It was hard to get her to understand that she needed to calm down.

She was knocking over furniture. We said we would have to call the police if she couldn’t calm down because she has the body of an adult and it was so hard to control her.

So we called the cops and an officer came into the home and saw her whole room had been torn up. He didn’t enter the room, he was just in the hallway. She wouldn’t let anybody into the room. He was trying to calm her down and she was continuing to be aggressive, and he pulled out the taser. He asked the family to step away so he wouldn’t have to use it. He was speaking Spanish.

portait of Cruz Daniela
He stood there and started talking to her, trying to get her to calm down, and eventually he was able to get her to relax.

He didn’t have to use the taser.

When she was calm he stepped away and talked to the family and explained to them that he had to treat people with schizophrenia differently. They’re fragile and you have to take care not to frighten them.

He had received training regarding people with mental disorders like this.

As a mother I was really frightened that any other cop would have shot the taser and apprehended my daughter. This one had the appropriate training and education that he was able to explain to the family how to handle her 

We had other good experiences, too. For about 12 years, my daughter would run away all the time, and the police would help bring her back.

Ramona’s advice to other families in a similar situation

It took some time, but I was able to find the resources I needed. I went to courses and found therapies. Julie Moreno from the Utah Parent Center was very helpful.

We also received help from Esperanza Arias of Holy Cross Ministries.

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La historia de Ramona

En este momento en que las acciones policiales están bajo revisión, Ramona Cueves de Kearns compartió esta historia de una experiencia cuando la policía respondió a una crisis con su hija.

Esta historia se relacionó en español con el CPD a través de Diego Mendiola, quien interpretó.

Mi hija, Cruz Daniela, tiene epilepsia, ansiedad y esquizofrenia. En un momento estaba teniendo muchas crisis. Ahora está mejor, pero una noche, hace 14 años, tuvo un episodio esquizofrénico. Ella era agresiva y nuestra familia no podía controlarla. 

Ella comenzó a tirar cosas y se volvió agresiva hacia nosotros. Ella no podía entender ... tenía 14 años, pero es como una niña. Era difícil lograr que entendiera que necesitaba calmarse. Estaba golpeando los muebles. Le dijimos que le llamaríamos a la policía si no podía calmarse porque tiene el cuerpo de un adulto y era muy difícil controlarla.

Entonces llamamos a la policía y un oficial entró a la casa y vio que su habitación había sido destruida. No entró en la habitación, solo estaba en el pasillo. Ella no dejaba entrar a nadie en la habitación. Él estaba tratando de calmarla y ella seguía siendo agresiva, y él sacó un taser. El le pidió a la familia que se alejara para no tener que usarlo. El estaba hablando español. 

Él se quedó allí y comenzó a hablar con ella, tratando de que se calmara y finalmente pudo lograr que se relajara. No tuvo que usar el taser. 

Una vez tranquila, él se alejó y habló con la familia y les explicó que tenía que tratar a las personas con esquizofrenia de manera diferente. Son frágiles y debes tener cuidado de no asustarlos. 

Él había recibido capacitación sobre personas con trastornos mentales como este.

Como madre, estaba realmente asustada de que cualquier otro policía hubiera disparado el taser y arrestado a mi hija. El tenía el entrenamiento y la educación apropiada, y pudo explicarle a la familia cómo encargarse de ella.

También tuvimos otras buenas experiencias. Durante unos 12 años, mi hija se escapaba a menudo, y la policía la regresaba a casa.

El consejo de Ramona a otras familias en una situación similar

Me llevó algo de tiempo, pero pude encontrar los recursos que necesitaba. Fui a cursos y encontré terapias. Julie Moreno del Utah Parent Center fue muy servicial. También recibimos ayuda de Esperanza Arias de Holy Cross Ministries. Fuimos a un grupo de apoyo que nos proporcionó una orientación. Daniela está mejor ahora.

 

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